Wo ist mein altes Ich?

Ein Unfall, ein Schlag – und von einem Moment auf den anderen ist jemand nicht mehr der Mensch, der er einmal war.

Die Illustration zeigt ein Männergesicht mit fehlenden Bruchstücken, verursacht durch einen Schlag oder Unfall, wodurch eine Änderung der Persönlichkeit entstehen kann
Eine Hirnverletzung kann die Persönlichkeit eines Menschen komplett verändern. © Marco Wagner

Henrik Wentzel steht unter der Dusche, als ihn der Schlag trifft. Es ist ein Mittwochmorgen im April 2013. Seine Frau Barbara hört ein dumpfes Geräusch – und findet ihren Mann regungslos unter dem Wasserstrahl in der Badewanne. Noch ahnt niemand, dass dieser Moment Henrik Wentzel verändert haben wird, nicht nur körperlich. Der schwere Schlaganfall hat große Teile des Frontalhirns und der rechten Gehirnhälfte zerstört. „Sie müssen sich darauf einstellen, dass Ihr Mann vielleicht nicht mehr der Alte sein wird“, sagt der Chefarzt zu Barbara Wentzel in der Klinik. „Sondern?“, entgegnet diese. „Anders“, antwortet der Mediziner.

Was dieses „anders“ bedeutet, das erlebt Barbara Wentzel in den kommenden Monaten und Jahren. Henrik Wentzel, bisher ein erfolgreicher Jurist, verantwortungsvoll und verlässlich, handelt plötzlich unberechenbar und irrational. Trotz einer Lähmung des linken Armes plant er zum Beispiel, einen Porsche zu kaufen und nur wenige Wochen später hinter dem Steuer dieses Wagens an die Côte d’Azur aufzubrechen.

Fehlende Empathie

Das Schlimmste aber: Sein Wesen hat sich verändert. Nach 23 Jahren Ehe beschimpft er seine Frau plötzlich als Miststück und gibt ihr die Schuld für seinen Zustand. Unter seinen Wutausbrüchen und der fehlenden Empathie leiden Familie und Pflegepersonal. Henrik Wentzel selbst scheint den Wesenswandel nicht wahrzunehmen. Barbara Wentzel kommt es vor, als habe ihr Mann die Kontrolle über seine Gefühle verloren, wie sie in ihrem Buch Käsekuchen mit Sauerkraut beschreibt.

Viele neurologische Patienten und ihre Familien teilen ein ähnliches Schicksal. Denn eine Schädigung des Gehirns kann sich auch auf die Persönlichkeit auswirken, insbesondere wenn Nervenzellen im vorderen Teil unseres Denkapparats zerstört wurden, im Frontalhirn. „Ich schätze, dass...

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